Cueva Lamalunga y Hombre de Altamura

Espalda
Cueva Lamalunga y Hombre de Altamura

información

dirección:
Camino sin nombre, 70022 Altamura (Bari), Italia
teléfono:
339 6144164
servicio:
visitas guiadas (no en la cueva)
recomendado para:
Naturaleza , Historia , Turismo
Categorías de buena:
Museos , Paleontología , Grotte e cavità carsiche
Horario de apertura:
cerrado al público
Más sobre horarios:
La cueva está cerrada al público.

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Descripción

Uso actual:
interés cultural

Una de las muchas cuevas de origen kárstica que apuntalan la meseta del Parqu Nacional de Alta Murgia, asomada a la lama, se hizo famosa por el hallazgo, el 3 de octubre de 1993, del Hombre de Altamura. La cueva tal vez presentaba varias entradas, pero dos son las identificadas: un primer tragadero, de unos 10 metros de profundidad y un segundo, cuya presencia está indicada por un cono de detritos que lo hace inaccesible. La cueva se compone de roca calcárea, formada hace 130 millones de años, y de arcillas, depósitos aluviales y tierras rojas formadas entre hace un millón y dos mil años, provenientes de la contigua lama que le da nombre. Mide unos 60 metros de largo, mientras en altura toca en algunos puntos los dos metros y en otros 40 cm. En la cueva, además de extraordinarias estalactitas, estalagmitas y columnas, se han descubiertos numerosos restos paleontológicos de ungulados (cérvidos, bóvidos y equinos) y carnívoros (hienas, lobos y zorros). Precisamente la entrada, hoy obstruído, puede haber constituido una trampa para el Hombre de Altamura: tras haberse caído accidentalmente, habría intentado en vano una vía de salida y por hambre y frío habría muerto. Probablemente un flujo de agua descompuso el esqueleto y habría transportado los restos al fondo de la cueva, donde se unieron a la roca. El homínido descubierto es un macho adulto (160 centímetros), íntegro en la estructura esquelética - recubierta de cristales de calcita - habría vivido en el Pleistoceno medio-superior. La excepcionalidad del hallazgo se debe al hecho de que representa el testimonio de la evolución del Homo erectus (400 mil años) - del cual mantiene espesamiento supraorbital, apertura nasal y robustez de la mandíbula - al Hombre de Neanderthal (85 mil años), a quien lo une la altura y la forma del cráneo. Estudios recientes sobre algunos restos removidos del yacimiento han proporcionado una datación cierta del esqueleto de entre hace 128.000 y 187.000 años. La cueva no puede se visitada por el público, pero desde el Centro de Visitas Lamalunga, en la Masseria Ragone, a pocos metros de la gruta, y desde Palazzo Baldassare en el centro de Altamura, es posible vivir una experiencia a 360 grados sobre la vida del Hombre de Altamura y la sima que lo acoge.

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